The road to Chelsea

Blom's BulbsThe Chelsea Flower Show, which is held in May in central London, and since 1862 the flagship of the Royal Horticultural Society (RHS) in England is a ‘must’ for every gardener and grower, but also for garden designers. I have visited the show in previous years and eery time I was amazed by so much beauty, craftsmanship, design talent, plants and above all the amount of gardencrazy people that attend this event! ‘Chelsea’ attracts nearly two hundred thousand visitors and millions are ‘glued’ to BBC2 afraid to miss any detail that is showed by the footage and comments by ‘garden celebrities’ like Carol Klein, Monty Don, Joe Swift and Rachel de Thame.

Chelsea is a British affair. The pricey show gardens are (most of the time) designed by renowned British designers and funded by British sponsors. In the Great Pavilion you can meet a lot of British breeders/nurseries and their exquisite displays. But many of these plants come from Holland and thankfully, in the last few years, I meet more and more Dutch visitors and exhibitors, like Sneeboer (manufacturer of great hand-forged garden tools) and Schellevis, the Dutch manufacturer of the much admired ‘Oudhollandse’ paving. The same Schellevis that has commissioned me only last week to design their trade stand for them for 2015!

(picture: display of Blom’s Bulbs, 2014, picture CvB)

As I write this, nerve wracking preparations are already in full swing. The space is limited (5×5,5 m) but the stakes are high: of course my first goal is to display the Schellevis products as beautiful as possible. The ‘garden’ that I want to create is also going to be a tribute to the Dutch craftsmanship that Schellevis represents, but also to Dutch ‘horticulture’: all those Dutch specialist growers who supply us year round with so many beautiful and diverse plants. I have therefore asked several Dutch growers and nurseries to cooperate in order to showcase the versatility of Dutch horticulture. I am so happy that Nursery Marcel de Wagt (special perennial plants), Joosten (Iris and Hemerocallis) and Fluwel and The Schullhorn (bulbs) and Schipper (annuals) have already agreed to cooperate. The first bulbs are already sprouting! It will be a long and bumpy road to Chelsea, for working on a ‘real garden’ design is so different from a showgarden, and meeting the high standard of Chelsea will be a challenge.  Through this blog I will keep you updated on my adventures. I hope many of you will follow me and please do not hesitate to respond, all suggestions and advice is highly appreciated! Until next time!mooie combi

 
 
(picture: lovely planting in one of the trade stands. Designer: unknown, picture CvB)

 

De Chelsea Flower Show, die in mei gehouden wordt in hartje Londen en sinds 1862 het paradepaard van de Royal Horticultural Society (RHS) in Engeland  is het walhalla voor iedere tuinier en kweker, maar zeker ook voor tuinontwerpers. Ik bezocht de show al verschillende malen en raak steeds opnieuw  in vervoering door zoveel schoonheid, vakmanschap, ontwerptalent en natuurlijk: de allermooiste planten! ‘Chelsea’ trekt bijna tweehonderdduizend bezoekers  en dagelijks zijn miljoenen aan de BBCTwo-buis gekluisterd om maar niets te missen van alle beelden en commentaren door ‘tuincoryfeeën’ zoals Carol Klein, Monty Don, Joe Swift en Rachel de Thame.

Chelsea is vooral een Brits feestje. De prijzige showtuinen worden in 90 % van de gevallen door beroemde Britse ontwerpers ontworpen en door Britse sponsors gefinancierd.  In het enige overdekte gedeelte, de ‘Great Pavilion’  tref je uiteraard heel veel Britse topkwekers. Veel van die planten komen overigens uit Nederland en gelukkig tref ik de laatste jaren ook steeds meer Nederlandse bezoekers en exposanten, zoals Sneeboer (van de geweldige tuingereedschappen) en Schellevis, de Nederlandse fabrikant van de door ontwerpers zo gewilde ‘Oudhollandse tegel’.  Ik ben dan ook geweldig trots dat diezelfde Schellevis  mij vorige week weten dat ik voor hen hun ‘stand’ voor 2015 mag ontwerpen!

Terwijl ik dit schrijf zijn de voorbereidingen al in volle gang. Want hoewel de speelruimte klein is (5×5,5 m) zijn de belangen groot: ik wil natuurlijk allereerst dat de produkten van Schellevis zo mooi mogelijk uit de verf laten komen. De ‘tuin’ die ik wil maken zal een ode worden aan de Nederlandse ambachtelijkheid, die van Schellevis uiteraard voorop, maar ook aan de Nederlandse ‘horticultuur’: al die Nederlandse specialistenkwekers die ons jaarrond van zoveel mooi en divers materiaal voorzien. Ik heb daarom meerdere kwekers om hun medewerking gevraagd om die veelzijdigheid te kunnen etaleren. Inmiddels hebben Kwekerij Marcel de Wagt (bijzondere vaste planten),  Joosten (Iris en Hemerocallis), Fluwel en De Schullhorn (bolgewassen) en Schipper (bijzondere eenjarigen)  hun medewerking toegezegd. De eerste bollen zijn al op pot gezet door Wim de Goede van Kwekerij de Schullhorn.

Het wordt een lange weg naar Chelsea, want een echte tuin ontwerpen is een heel andere discipline dan het ontwerpen van een tijdelijke showtuin en vooral de logistiek zal een uitdaging worden. Via dit blog zal ik regelmatig verslag doen van mijn avonturen. Ik hoop op veel volgers, want een klein beetje aanmoediging kan ik best gebruiken: dit wordt een heel spannend avontuur! Schroom dus niet om te reageren, alle suggesties en goede raad zijn van harte welkom! Tot mijn volgende blog!

(picture: the Artisan’s garden area, 2014, picture CvB)Chelsea Flower Show 2014

6 antwoorden
  1. Mieke Smit
    Mieke Smit zegt:

    Beste Carien,
    Hartelijk gelukgewenst met deze droom opdracht. Duidelijk het resultaat van altijd op ‘ontdekkingreis’ zijn.
    Er woont hier op het eiland ook een ‘tuinierster’ die altijd bezig is en daar iedere week een goede column over in de plaatselijke krant zet.
    Ze gaat ook ieder jaar naar de Chelsea show. Ik zal haar op je blog opmerkzaam maken. Dan kan ze meekijken hoe je dit project leven inblaast.
    Geniet er van. en veel succes. Mieke Smit

    Beantwoorden
  2. Wilma Peelen
    Wilma Peelen zegt:

    Hoi Carien,

    Fantastisch nieuws, en ik weet hoe moeilijk het is om de een goede stand te ontwerpen.
    Succes en we zien elkaar op Chelsea, waar ook wij alweer voor de 14e of 15e jaar staan.

    Groet Wilma Peelen

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *